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領婚、領育
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本局創立初期,專收容一些被誘拐、販賣而撺獲,或是因家庭、婚姻糾紛而出走之婦孺,暫留局居住,等待本局資遣回籍,或招其親屬到領,若為無依無靠者,成年女子可選擇婚配,男女童則等待殷實人士領養。

選擇婚配之女子,必須年滿17歲。俟有獨身男子到局申請擇配,則由司理人引出相見;男女雙方看後而彼此合意者,則男方需覓殷實商舖擔保,並往華民政務司署 具結;如獲批准,男方可備書帖、花轎,擇日到局迎娶新娘。值得一提者,乃留局婦女有權選擇結婚對象,即使男方有意迎娶,女方仍可拒絕,捨棄「父母之命,媒 妁之言」之舊思想,實是對當時社會一大改進。

欲領養留局兒童者,必須為殷實、富足人家,彼等可親身到局探望局童,若合意者則具保向華民政務司申請,批准後便可帶回家中撫養,手續簡便。早年,總理曾風 聞有領育女童被其養父母視為奴婢,驅作勞役。為此,本局總理特擬就領育誓詞,以黃紙刊印,嗣後凡到局領養女童人士,須於本局關帝神前填寫誓章,叩首焚燒, 以祈其妥善撫養,愛同親生。

早期之領婚、領育手續,並無明文規定,只是本局與華民政務司以約定俗成之方式進行。至1950-51年度,方擬就「領娶女子為妻室簡章」及「領育男女童簡章」等之正式規章,並呈華民政務司備案。

領娶女子為妻室簡章

凡欲領娶女子為妻室者,其本人須屬獨身之男子(即未娶妻或喪偶者),到局時先向本局司理說明,由司理將局內適齡女子并已登記願意擇偶者之照片給看,認為合 意時司理即通知女樓管事帶同該女子見面,如男女雙方合意并無嫌棄時,申請人須將年齡、籍貫、職業、入息及居址等列明,申請書交本局司理代呈董事局審核,如 董事局認為滿意時,必函致申請人自覓舖章犇保,仍由本局調查清楚,并轉呈華民司憲核奪後,由華民司署代辦臬署正式註冊結婚手續,共諧鴛侶,不取分文。

領育男女童簡章

凡欲領育男女童者,須先向本局司理說明,由司理將局內可以招領之兒童引看,如認為合意者,請將其本人(即欲領育者)及妻室之年齡、籍貫、職業、居址及犇保 舖章等詳細列明,並緕述領育理由之申請書交本局司理代呈董事局,調查清楚,倘認為妥當,可即由董事局轉呈華民司憲核奪,然後約定日期,俾申請者前赴華民政 務司署簽保領育,不取分文。

為確保出嫁婦女及給領兒童有可靠之歸宿,本局特設立調查組,調查領婚/育申請人之背景是否合符本局法規。調查組由一位總理擔當主任,另在眾總理中推選二位副主任,組員需經常留意所轄事務,並於每週常會提出報告,俾全體總理參考。

至 1961年11月14日,完成修訂領婚、領育簡章,是為「保良局領娶簡章」及「保良局領育簡章」。新章則在領婚方面,定明由申請領婚、男女雙方見面、審 核以至結婚等手續,一切由本局包辦,無需經華民政務司,但男女雙方見面或結婚,均需事先得到女方監護人同意;此外,又給與男女雙方一段了解期,至雙方滿意 然後正式註冊結婚。領育方面,規定需經由社會福利署申請及批准,並加入海外人士領育一項。事實上,本局自1956-57年度,已有海外人士領養留局兒童, 當年便有10餘名局童為旅美華僑所領。

由六十年代初至七十年代中十餘年間,婦女出嫁及兒童被領養人數有減少趨勢。究其原因,乃近年所收容之兒童,大多來自破碎家庭,仍有親屬在世,不便給領;女 童則尚在稚齡,少數及笄者,均志願求學,不願早婚。故本局在70年代初已取消領婚。1972年政府修訂Adoption Ordinance, 全港兒童福利機構﹙包括本局﹚之領育服務,已改由社會福利署負責。

( 1999年3月 )